Ternate is een eiland (pulau) binnen de provincie Noord-Molukken in Indonesië, vlak bij Halmahera. Het is 110,7 km² groot en telt 16.058 inwoners (2002)[1], waarvan het grootste deel woont in de stad (kota) Ternate aan zuidwestzijde van het eiland. Het hoogste punt is de actieve stratovulkaanGamalama (1715 m; laatste uitbarsting in 2014).
De stadsgemeente Kota Ternate omvat een groter gebied (249,75 km² land en 5.547,55 km² water) waartoe ook de kleinere eilanden 8 
Mayau (78,4 km²), Moti (24,6 km²), Tifure (22,1 km²), Hiri (12,4 km²) en de onbewoonde eilandjes Gurida (0,55 km²), Maka (0,5 km²) en Mano (0,05 km²) behoren[2] en telt volgens de stadsgemeente 120.865 inwoners (2002)[1], al geeft de census van 2000 een aantal van 152.114 inwoners.[3] Een schatting van het Indonesische CBS geeft een aantal van 156.735 (2005).[4] 



De stad Ternate spreidt zich inclusief buitenwijken uit over 10 kilometer tussen de 
luchthaven Babullah aan de noordoostzijde van het eiland en de haven van Bastiong in het zuidoosten. Op een heuvel bij de stad bevindt zich op de fundamenten van een ouder Maleisisch fort het grote Fort Oranje, dat in 1607 werd gebouwd door de Nederlanders en de thuisbasis vormde van de Verenigde Oost-Indische Compagnie, alvorens deze werd verplaatst naar Batavia (Jakarta) rond 1619. Op de noordoosthoek van het eiland staat het oude Portugese en later Nederlandse Fort Tolukkoen aan zee is ook het Fort Kalamata te vinden. Het handelscentrum spreidt zich uit over 2 kilometer vanaf de busterminal nabij Fort Oranje, tot aan de haven Ahmad Yani, waar de Pelni-schepen arriveren. Het huidige paleis van de sultan, dat werd gebouwd in 1796, vormt nu deels een museum.